El Aston Villa sueña con la sorpresa en una final de Copa 15 años después

Vuelve a una final de Copa, quince años después de la perdida ante el Chelsea en 2000 y treinta y tres años después de ser campeón de Europa.

Dani Blanco

El 26 de mayo de 1982 en el estadio De Kuip en la localidad holandesa de Rótterdam, Peter Withe batió a Manfred Muller, el portero del Bayern de Múnich, en el minuto 23 de la segunda parte. El Aston Villa cerró filas, despreció el balón los últimos veinte minutos de partido y se echó descaradamente para atrás. Una Copa de Europa bien valía no tomar ningún riesgo a partir de ese momento. The Villa venció la final y se convirtió en Campeón de Europa, el mayor logro de los villanos en toda su historia.

Desde ese momento, sólo una final de Copa (2000 ante el Chelsea) y una de Carling Cup (2010 ante el United), perdidas las dos. Ningún título en 33 años. Puede que el próximo 30 de mayo eso cambie porque los de Birmingham vuelven a una final, esta vez la de FA Cup ante el Arsenal en Wembley.

Los pronósticos no pueden ser peores para el conjunto de Tim Sherwood. Las apuestas llegan a estar en alguna casa 49 a uno con su victoria. El otro día el Daily Mirror publicaba un artículo que titulaba "Why Aston Villa need a miracle to stop Arsenal retaining the FA Cup?" (¿Por qué el Aston Villa necesita un milagro para frenar al Arsenal en la Final?). El periodista se centraba en que ningún equipo con las apuestas tan en contra había conseguido vencer, pero situaba al Wigan en 2013 (ante el City de Mancini en la final) como ejemplo de ganador inesperado.

El Aston Villa además tiene que retener aún la permanencia en Primera. Tiene que asegurar un año más en la Premier. Si no lo hace, la historia se asemejaría aún más a la citada del Wigan, que dirigido por Roberto Martínez, había descendido a segunda cuando ganó la Copa. Cosas milagrosas que suceden muy de vez en cuando

Este año el equipo dirigido por Sherwood cuenta con un español en sus filas, Carles Gil, canterano del Valencia que no tuvo sitio en el equipo ché y que el año pasado hizo una gran temporada en el Elche. De ese mismo equipo le acompañó en su aventura por Birmingham Carlos la roca Sánchez, el jugador colombiano que tan buen recuerdo dejó en la localidad alicantina. Aparte de estos dos ejemplos, son piedras angulares en este conjunto el delantero belga Benteke, su compañero en el ataque Agbonlahor, que ya ha sido internacional con Inglaterra, el veterano centrocampista Joe Cole (ex Chelsea y Liverpool), el central holandés internacional Ron Vlaar y el portero estadounidense Brad Kuzan, suplente de Tim Howard en el Mundial de Brasil.

Con 140 años de historia, la última Liga del Villa data de 1981, la última copa de 1957. Un equipo, aún así, legendario en las islas británicas. Jimmy Rimmer, Dennis Mortimer, Gordon Cowans, Peter Withe, y Tony Morley, entre otros, miembros de aquel equipo campeón de Europa, se sentarán delante de la televisión para ver a su Villa haciendo el milagro. O no, pero al menos compitiendo con el Arsenal. La historia de este club bien merece otro trofeo.

A continuación